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以太坊合并是什么?它和以太坊2.0是什么关系?

加密圈是一个对用户认知度要求极高的行业,这也是与其财富效应相对应的。很多关键性节点事件的概念,对于新手用户来说,便很难理解,且容易与相近或类似的概念混淆,徒增理解成本,如以太坊合并和以太坊2.0。

眼下,恰逢以太坊合并在即,这篇文章,我们就将从头说起,带新手用户理解以太坊生态的变迁史,进而更好的消化相关的概念。

一、为了公平,以太坊出道即采用POW机制

我们都知道,2014年以太坊诞生,在一开始他的定位就是智能合约,也就是可以供程序员开发应用软件的底层网络,这和比特币仅仅只是一项数字账本协议的功能,完全迥异。所以说,以太坊也被称为区块链2.0,尤其是2017年牛市时,这个口号尤为震动。

但是,和比特币一样,为了践行完全公平和去中心化的精神,以太坊的产出机制和比特币一样,采用POW(工作量证明机制)。我们都知道,POW是一种相对公平的争夺记账权的方式,至少是在早期较为公平。在POW机制下,矿工们作为节点,比拼算力大小,来获取优先的记账权,以得到算力奖励(就是BTC、ETH等通证)。

此外,ETH通证作为整个生态的燃料,和BTC相比有着无可替代的使用场景。因此在设计之初,以太坊的发行总量没有上限,且保持着一定的通胀。这种不利于币价表现的通胀模型,也一定程度上被广大用户诟病。

按照官方的设想,这些矿工就是节点,他们分散在世界各地,无法形成一家独大的局面,51%攻击的情况能够完全杜绝。但是,随着时间的推移,矿工间组成矿场,矿场形成矿池,进而形成了一定程度的垄断,和去中心化的初心越走越远。

当然,对于个体用户来说,大家更多的关心的是持有以太坊的收益,成本也就显得尤为重要。

在POW机制下,以太坊矿工收入来自区块奖励(固定为2枚ETH)+手续费,而通常区块奖励所带来的收益是高于手续费的。为了逐利而聚集到一起的矿工,开始联合起来,哄抬手续费价格,用户的成本便居高不下,这就压缩了持有以太坊的收益。

具体来看,就是此前的手续费收取机制,类似于竞拍方式,出价高者优先获得交易确认。出于降低用户成本、以及转为通缩模型的考虑,以太坊开始采用EIP-1559协议。

二、采用EIP-1559协议,是以太坊从POW转POS的开端

EIP-1559协议是以太坊旨在改进拥堵问题采用的全新提案,于2020年夏季通过。

实施EIP-1559之后,手续费将被销毁,矿工收入仅来自固定区块奖励和小费(Tip),而小费完全由用户自定义支付。因此在EIP-1559设定下,矿工收入来源中的一部分将会被销毁,获利减少。

根据此前Coindesk相关研究报告,实施EIP-1559后,在小费收入为零的情况下粗略估计矿工收入将下降20%~35%。另据OKLink数据显示,自EIP-1559实施以来,以太坊预计供应量为120,919,588,实际供应量为118,558,187,目前以太坊区块链已经销毁了 2,361,400 枚 ETH,这些都是原矿工收入减少的部分。可见,后期市面上会有更多ETH被销毁,进而促使其转入通缩模型。

(EIP-1559前后矿工收益变化,图源网络)

其实,我们都知道,全天下的以太坊用户,均“苦于高Gas费久矣”,但以太坊的Gas费成本之高,并不完全是由矿工炒起来的,因为我们在以太坊链上的所有活动,都必须用ETH支付,现在以太坊价格处于高位,是用户倍感压力山大的主要原因。

这个问题,可以说暂时无解,优质的资产在全球大通胀的情况下,会更加稀缺,以太坊在加密圈公链赛道的先发优势和网络效应,一时间无法撼动。

除此之外,最让用户头疼的,还是以太坊的底层性能差的问题。因为以太坊是完全去中心化的,任何一笔交易的通过,都是经过多个节点反复争夺后确认,给网络运行带来了很大的麻烦,也就是又堵、又慢、又卡、又贵。所以,很多以太坊的竞品,都采用了POS或者DPOS等机制,也就是类似半中心化、半去中心化的方式,来提升交易速率。比如2018年的现象级项目,号称区块链3.0的EOS公链,只有21个超级节点参与链上治理。

在2021年行情上行时,Solana等公链新秀分流了以太坊上相当一部分用户和流量,这也让以太坊官方坐不住了。于是从2020年开始,以太坊Layer2概念就开始火起来了,相关的项目和技术如Rollup等开始成为热点。Layer2的核心思路,就是把以太坊的数据处理和存储拆开,新开辟个第二层,将两部分分而置之,不放在一层处理,这样就能暂时缓解以太坊的可扩展性和拥堵问题了。但是,这也只是个过渡方案,毕竟数据完全拆分,会给后期的无缝调用造成麻烦。

所以,我们可以这样理解,为了让用户体验度更好,尽可能的降低成本的损耗,也同时为了提升以太坊的可扩展性和处理速率,以太坊将从POW转为POS机制,实现真正实现以太坊2.0。

三、以太坊合并是POW转POS的里程碑,终极目标是以太坊2.0

我们首先,来解读下什么是以太坊2.0。在2014年诞生之初,以太坊官方就为其规划了四个阶段,即Frontier (前沿)、Homestead(家园)、Metropolis (大都会),以及Serenity (宁静)。前三个阶段都是采用POW模式,第四个阶段“宁静”则是以太坊的最终形态,也就是我们常说的以太坊2.0,他采用的是POS机制。

目前为止,以太坊的前三个阶段都已经完成,正在进行第四阶段的开发工作,这期间将完成从 POW 到 POS 的转化,以及分片、由eWASM代替EVM等重要升级,升级完成后以太坊的性能将会大大提升。分片、eWASM等概念更偏技术化,新手用户暂时无需过多了解,当然对此感兴趣的用户,可点击阅读《欧易研究院:以太坊2.0方案及进展研究报告》,挖掘详情。但是,2022下半年将要发生的合并,以及2020年下半年已上线的信标链,新手用户还是有必要做个了解。

按照时间顺序,我们先说信标链上线。简单来说,信标链被认为是整个以太坊 2.0 网络的“指挥和控制中心”。信标链是一种全新的权益证明(POS)区块链,它是为了解决共识问题,而分片链(Shard Chains)的目的是解决以太坊的扩展性问题。他们一头一尾,先后解决以太坊的机制分配,还有底层性能的弊病。以太坊合并,就恰好居于中间的关键点。

值得注意的是,信标链在2020年12月上线后,执行层产生区块的过程仍然由原链以PoW形式进行,以太坊进入一个POW+POS混合挖矿的阶段。此外,信标链上线后,质押功能开启,用户可以将自己的ETH存到以太坊2.0网络上,并通过锁定至少32个ETH成为验证节点,参与验证交易,以确保网络的安全性和去中心化,这就替代了POW机制下的实体矿工和矿场。作为回报,质押者们将能有资格获得 ETH 奖励。

介绍完信标链,我们再来看以太坊合并。合并,指的是以太坊将会把共识层(POS信标链)与执行层(POW原链)合并,并停止原链的 POW 部分,这次升级代表着以太坊正式切换到POS共识。共识层可以简单理解为生态的核心思想,执行层可理解为生态的具体指令,当这二者完全转向POS,就意味着以太坊POW时代,真的要成为历史了。

值得注意的是,本次合并将停止原链的POW验证,且不会解锁此前质押到信标链的 ETH,解锁将在合并后的第一次硬分叉中进行。这意味解锁前没有进行POS增发的ETH,能够释放流通,也停止了通过POW方式增发的途径,以太坊进入更强的通缩。可见,是合并终结了POW+POS的阶段,让以太坊全面转向POS。

POS机制下,矿工能获取的以太坊收益将与其质押的ETH占全网ETH质押的比例相关,而不再需要购入矿机等硬件。这意味着以太坊POW 挖矿将在不久后退出历史舞台,也给正进行POW挖矿的矿工们带来了一定的压力。所以,此次以太坊合并,将给整个挖矿行业带来根本性的变动,具体表现有四个方面。感兴趣的读者,可以点击《欧易研究院:“合并”将至,以太坊矿业将如何转变?》进行查阅。

可以看出,以太坊为实现“世界计算机”的初始定位,不惜狠下心得罪全体矿工,颇有点壮士断腕的味道。可以预见的是,转POS机制后,以太坊网络在收益层面,对于用户的友好度会有所提升,因为矿工和用户之间本质上是一种博弈关系。另外由于新增了质押挖矿的功能和转为通缩经济模型,以太坊生态实际上已为用户增加了创收的路径和空间。

但是,以太坊2.0是否能如其所愿,真正实现底层网络的大幅度优化,还得看合并后的阶段 — 分片上线的具体表现。届时,我们还将结合实时数据和用户反馈,为新手用户做科普性的解读。

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